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  • 【独家·酷品】那些引领时代的智能设备
  • 来源:思想坦克
  • 作者:王汉华、刘兴亮、张小平
  • 时间:2015-11-30 11:20:54
  • 浏览:832
  • [ 导读 ] 智能产品是人们最能切身体验到的阵阵浪花。它们新奇而实用,极酷又人性。它们或已走进现实,影响着你我;或即将走上台前,力图改变世界。今天小编就带大家来看看那些引领时代的智能设备。

    4.1.1iPhone:智能手机引领一个时代

    还需要过多介绍么?史蒂夫·乔布斯与他的苹果公司为世界带来了iPhone,也为我们的生活带来了革命性的变化。是iPhone开启了移动互联网时代,也是iPhone让我们明白,我们不仅需要手机,更需要智能化的手机。

    诚然,2007年上市的iPhone并非第一款智能手机,也并非第一款触摸屏手机。这些桂冠应当戴在蓝色巨人IBM的头上。IBM于1993年推出了Simon,它是世界上第一款使用触摸屏的智能手机,具有独立的操作系统——Zaurus系统,并且有一款名为《DispatchIt》第三方应用软件。而且仅有iPhone一款智能手机,其力量是单薄的,只有当后来的Android阵营与Windows Phone等与之共同竞争与发展,才令智能手机普及开来。但就像瓦特之于工业革命,瓦特仅仅是一位改良者,在热力学原理尚未被探明的背景下,他革命性地发明了分离式冷凝器,后人便将先驱者——纽科门真空蒸汽机遗忘。而乔布斯抓住了商业领域的“热力学第一原理”,便一鸣惊人。这项原理就是满足消费者对手机功能的多元化需求,对工业美学的热切渴望。总之一句话,满足需求而又超乎想象。

    当瓦特攥着那一张专利证书,东奔西跑去乡下安装他的蒸汽机时;当乔布斯手握iPhone,南征北伐地在旧有市场格局中突围时,或许他们都没有真正意识到,一代文明的更迭将由他们吹响号角。(乔布斯倒是很强势的指出,这一次,一切都将不同,事实的确如此)。iPhone从第一代的3.5寸屏幕、128MB内存、搭载当时比较主流的412MHz三星S5L8900处理器发展到如今的iPhone6 plus的5.5英寸屏幕、1G内存、搭载64位苹果 A8+M8协处理器。你可以不满意它这些年来只会变得更大,硬件配置只是数字在飞快增长,就像你不满意蒸汽机只会变得更小,功率数字在飞快增长。iPhone的革命意义不在于硬件参数,而在于它的iOS系统、完美的工业设计以及健康的商业生态模式。

    从iPhone开始,人们普遍接受了智能手机。再怎样变化,iPhone也只是一部智能手机而已,就像蒸汽机再怎样变化也只是一个引擎而已。而这些,已经足够。从此之后,我们的生活,天翻地覆。

     

    4.1.2谷歌眼镜:让虚拟走进现实

    在2012年6月的谷歌I/O大会上,谢尔盖·布林为我们带来了谷歌眼镜。谷歌眼镜一经亮相便吸引了许多人的眼球,它在日趋平淡的智能硬件领域降下了一道惊世骇俗的闪电,它向人们宣告了智能穿戴纪元的到来。它仿佛来自未来,电影《少数派报告》中的场景似乎一夜之间成为现实。它不仅是一款增强现实的头戴式显示器(Head-mounted display, HMD),也是能实现虚拟与现实互动的“智能眼镜”。2013年4月,大约2000位独立开发者、科技记者和各界明星政要陆续收到了“探索者版”的谷歌眼镜,这个售价高达1500美元的高科技眼镜一度成为人们追捧和渴望的产品。这个充满未来感、充满人情味的眼镜看似一切顺利,然而出人意料的是,在此起彼伏的质疑声和批评声中,一年多后的2015年初,谷歌眼镜尴尬下架,成为了科技界的笑料和商学院的反面教材。

    不过,如果你稍稍了解下谷歌眼镜的功能和设计理念,你会发现它的确如天外飞仙般惊艳。抛开它那蠢笨的外形不谈,它的佩戴体验的确前卫而新奇。通过一块微型投影的透明棱镜,谷歌将虚拟画面在你眼前几公分处生动地展现出来。而且由于它是透明的,我们在阅读屏幕上的信息时,亦不会错过现实中的美好。最重要的,它将增强我们从现实中得到的信息。通过谷歌地图,谷歌眼镜会显示所在的位置并为你指路。它甚至可以实时翻译你所看到的外语,显示你看到的人的名字,并迅速浏览对方的Facebook主页。

    谷歌眼镜的革命之处不仅在于它将屏幕拉近至眼前,也不仅在于它是透明的,它的革命之处在于实现了虚拟与现实的融合与交互,第一次将数字世界和现实世界“无缝”结合,而且它的操控仅需语音和头部的细微运动,很少需要特别关照,这就在许多场合彻底解放了双手。

    谷歌眼镜的功能“看上去”十分强大——解放双手的第一视角拍照和摄像、全程语音导航和语音翻译、通过语音聊天进行社交互动、支持第三方应用扩展。它具有独立的处理器和骨传导耳机,配有500万像素的摄像头,图像显示通过右眼前的微型投影屏幕实现。它看起来就像是戴在头上的智能手机,但由于它是透明的、实时的、交互的,或许应该用AR(Augmented Reality增强现实)设备来定义它更为贴切。谷歌眼镜不仅在日常生活中会为我们带来乐趣和便利,在一些行业中亦将带来重大变革,比如远程教育行业,谷歌眼镜将使动手操作与远程指导紧密结合;比如外科医疗,谷歌眼镜将为医生提供精确精准的服务;比如犯罪侦查,谷歌眼镜可以记录犯罪现场的任何细节,其录下的视频和语音将可能成为呈堂证供。

    然而上述强大功能与变革,只是看上去很美而已。谷歌眼镜要想成功,就必须建立在能够稳定运行的基础上,建立在人们普遍接受的基础上。然而对第一项要求谷歌眼镜都很难满足。它的续航能力很差,或许开机三个小时候之后你就需要拔出太阳穴附近的USB接口充电。当你有重要任务需要完成时,你可以想象脑袋上多出一根电线的场景有多么可笑。它的发热量很大,传感器经常不灵,作为智能设备灵魂的应用软件也很少,而且没那么好用。其实,作为一个开发者版本,出现上述问题是可以理解的,高昂的售价也不是阻挡其成功的根本因素。最关键的问题是,它生不逢时,它太超前了,消费者还没有做好接受它的准备。而这也是横在智能硬件行业前面的一道无形“音障”。但唯有一点是毫无疑问的,谷歌显然不该把未成熟的产品投入市场,消费者没有义务变成产品的小白鼠。谷歌眼镜在商业层面上一败涂地。

     

    4.1.3 Oculus rift:超乎想象的VR与AR

    想必任天堂的wii和微软的Kinect等游戏体感设备已经为你的游戏体验带来了诸多惊喜。它们为游戏添加了代入感,使游戏中的虚拟世界能够与你的身体动作进行互动。然而这些设备只能算得上“增强虚拟”,操控性和交互性较强,但你依旧能感觉到虚拟与现实的巨大鸿沟——你无法跨进屏幕。

    不过,随着VR技术和硬件的发展,你将能够踏上游戏中的魔法大陆,身临其境地进行夺宝与探险。VR(Virtual Reality,即虚拟现实,简称VR),由美国VPL公司创建人拉尼尔(Jaron Lanier)在20世纪80年代初提出。其特点是利用计算机和其他设备,生成可交互的三维立体环境,使人产生沉浸感。能够在虚拟世界中畅游,始终是计算机技术出现后人类的一大梦想,那么如何营造逼真的知觉与氛围便成了最大的难题。科学表明,视觉为人类提供的经验材料占据了所有肢体感觉的多一半。因此,如何让视觉产生沉浸于虚拟世界中的错觉便成了VR技术发展的重中之重。于是,智能头盔与眼镜便成为了实现VR功能的必备道具。

    VR技术的发展已经有数十年,然而直到最近,人们才突然意识到,这项技术已几近成熟,其产品将要呈现在大众面前了。

    实际上,早在二十年前,华盛顿大学的Tom Furness教授就为美国空军开发了军用VR系统,实现了战斗机中的“超级驾驶舱”(Super Cockpit)理念,即利用控制显示屏作为媒介,把飞机系统中的信息展示为环绕的图像、声音和触觉信息,帮助飞行员快速理解和判断飞行环境。

    在20年后的今天,VR平台终于从军用走向了商业化、平民化,这背后的功臣非oculus rift莫属。以往VR平台高昂的价格始终令其难以被称作个人消费品,直到oculus rift的出现才真正让虚拟现实被大众所熟知,才让大众有机会体验到比3D电影更加震撼的视听享受。

    2012年8月,oculus rift项目登陆Kickstarter众筹网站,筹得资金近250万美元,其后在首轮融资中又融了1600万美元。2013年,Oculus Rift推出了开发者版本,通过其官方网站出售,价格仅为300美元。Oculus rift凭借出色的产品设计和性能,低廉的价格,不仅在科技极客圈子中赚足了眼球,也收获了大众的注意,更重要的是,它成为了互联网大佬们追逐的对象。Facebook于2014年以约20亿美元的总价收购了它。

    此消息一出,立即占据了各大科技媒体头条。此前,人们普遍估计oculus VR会投入微软或者索尼等游戏公司麾下,如今却嫁入社交网络豪门。这也表明了oculus VR挺进游戏业务之外的雄心壮志。Facebook CEO马克扎克伯格就表示:“在游戏之后,我们将把Oculus打造成提供其他多种体验的一个平台。想象一下,坐在场边的座位上享受观看比赛,坐在有来自世界各地的老师和学生的教室里学习,或者与医生面对面进行咨询,这只需要在你家里安装这样一台设备。”

    当前最新版本的oculus rift dk2,除了本体的头戴设备,还包括位置追踪摄像头以及位置追踪同步线缆等配件。它的重量为440g,戴起来十分舒适。它的屏幕分辨率较前代产品有较大提升,为1080P,显示效果更加清晰锐利,但依然有提升空间。目前,能运行在oculus rift dk2上的软件和游戏还很少,但从仅有的两款游戏Millennium Falcon Experience和Vanguard Valkyrie 的试玩体验看,其沉浸感强,画面表现优秀。不久前,Oculus VR 的 CTO 约翰·卡马克(John Carmack)在 GDC 上宣布“Oculus 的消费者版将会和下一代三星 Gear VR 产品一同问世。”这意味着2015年底,oculus rift有望真正走进千家万户,让我们拭目以待。

    另外,微软、三星、HTC、索经等厂商也十分看好VR技术,纷纷布局VR产业,相关的软件产业也呈现一片欣欣向荣的景象。

     

    4.1.4特斯拉汽车:汽车中的闪电侠

    提起特斯拉汽车,就不得不提起埃隆·马斯克。他是堪与史蒂夫·乔布斯比肩的商业狂人、“钢铁侠”的原型、特斯拉和spaceX的CEO。虽然特斯拉的创始人并非埃隆·马斯克,但从他与特斯拉汽车“触电”的那一刻起,就注定会给老态龙钟的传统汽车行业带来一场风暴。

    2003年7月1日,马丁·艾伯哈德与长期商业伙伴马克·塔彭宁(Marc Tarpenning)合伙成立了特斯拉(TESLA)汽车公司。这之后不久两人便结识了埃隆·马斯克。2004年2月,埃隆·马斯克向特斯拉投资630万美元,条件是出任公司董事长,此后担任了CEO,直至今天。尽管遭遇了一些挫折,2008年10月,特斯拉的第一款车型TeslaRoadster还是顺利下线并开始交付。2012年6月22日,特斯拉旗下真正的量产中高端电动车“Model S”系列正式交付,随即在各个国家引发一场特斯拉狂潮。

    应该说,在特斯拉入局之前,整个电动汽车产业可谓一片凄风苦雨。相比于那些排气管冒着电光火石、引擎叱咤轰鸣的“擎天柱”们,电动汽车就像软绵绵的小脚女人,软弱而没用。电动汽车普遍开不到50公里便需要充电,而且充一次电便需要两个小时,更不用提那毫无乐趣的驾驶体验和糟糕的性能。电动汽车厂商Fisker和koda相继倒闭,就连产业巨头奥迪、大众等都没有制造出年销量过五千的车型,是有类似丰田普锐斯那样的油电混合动力汽车才给电力能源在汽车领域挣回一点颜面。

    直到特斯拉的出现,尤其是model S进入市场,人们对电动汽车的认识有了翻天覆地的变化:典雅优美的流线外形打破了人们对电动汽车小而蠢的偏见;优秀的操控感加上电动机天然的扭矩优势会让你对它的“掀背感”瞬间上瘾;强大的续航能力足够让你从上海开到南京(续航480公里)。最重要的,它是一款真正懂你的个性化智能汽车,全车除了一个紧急状态灯和一个抽屉按钮,几乎没有实体按键,反而配备了一块十七英寸的平板电脑。整个车厢里面几乎是光溜溜的,一切都显得那样简洁而未来感十足。坐在model S里,你便好像坐在一台会跑的苹果电脑里。

    有些人说特斯拉唯一的核心技术在于BMS(电池管理系统),因为它车体上的七千块锂电池、它的电动机技术等,都是松下和其他厂商提供的。也有些人认为,特斯拉只不过是跑得更远的电动汽车又集成了一台大号智能手机。这种组合式创新没什么好炫耀的。而我们认为,特斯拉的革命之处在于,它使一辆汽车中的数字元素第一次超越了机械元素。它就像从一堆蠢笨机械怪物里面窜出来的“闪电侠”,迅捷而令人心动。它的动力分配、电池管理等均是通过电脑智能管理的;而且更关键的是,特斯拉实现了操控智能化与车联网,尽管它的功能还仅限于地图导航、驾驶习惯适配、网络浏览等“智能手机”应该具备的功能,但它将产品体验做到了极致。也正是因为将智能化设备从配角儿“扶正”,特斯拉成为了移动互联网的另一个接口,并为车辆大数据和智能交通的实现敲开了大门。2014年9月,埃隆马斯克曾说,未来的特斯拉汽车一定是自驾驶。倘若自动无人驾驶能够实现,那特斯拉整车的智能化程度将达到一个新的高达。

    与特斯拉狂潮形成鲜明对照的,则是2013年汽车城底特律的破产。从100多年前福特的T型车流水线发明至今,以底特律市为旗帜的传统汽车产业历经了荣辱兴衰,直到今天依旧巍然屹立。然而底特律破产和特斯拉的崛起,无疑昭示着一种预兆——汽车产业来到了时代的节点。汽车产业前进的车轮,或许还掌握在传统厂商之手,但创新的发动机已经转移到了硅谷。这台发动机迸发着澎湃的动力,所有的车轮都将顺势而动,无法阻挡。

     

    4.1.5谷歌汽车:并不遥远的无人驾驶

    可以说,时至今日,没有哪一项科技成果比无人驾驶汽车更具未来感,以至于当它真正实现的时候,我们竟大失所望。从汽车诞生之日起,自动驾驶乃至无人驾驶的梦想便在无数人脑中升起。石油和内燃机解决了动力问题,但方向和操控仍要交给人类的手脚和大脑,我们省了劳力却依旧耗费着心神。从那时起,人们便梦想着有一个儒雅绅士的“透明司机”来为我们开疆拓土。就在最近,谷歌为我们带来了日常可用的无人汽车,结果我们却发现,自己实际是坐在了慢吞吞的“巡航导弹“上面。

    伴随着计算机和传感器技术的发展,无人驾驶原理早在上个世纪七八十年代便已经确立,令人兴奋却又失望的是——它并不复杂。这意味着我们不需要“透明司机”这样的强人工智能,只需要一台“嗡嗡”旋转着的激光扫描器和一堆软件代码,无人驾驶汽车便能不断调整自己的行驶姿态。这听上去给人以冷冰冰的感觉,而且一点也不浪漫。当梦想照进现实,我们距离未来只有一步之遥时,探戈舞曲“一步之遥”那样的梦幻与优雅却没有出现。令人失望呀!。

    纳斯卡级赛车(NASACR)是美国顶尖的全国汽车竞速赛事,每年有超过1.5亿人次的观众在现场观看比赛。2012年4月1日,Google 试图联合 NASCAR将自己的无人驾驶汽车放到巨大的环形赛道上,与那些700马力的汽车怪兽一较高下。谷歌表示,自己的无人驾驶汽车驾驶技术绝不亚于赛车手。不过在正式加入NASCAR 之前,他们“爽约”了,无人驾驶汽车还需要经过各种检测才能最终驶向NASCAR 的赛道。

    2012年5月8日,美国内华达州机动车辆管理部门(DMV)为谷歌的自动驾驶车颁发了首例驾驶许可证。这意味着谷歌自动驾驶车将很快在内达华州上路。

    2014年4月,谷歌通过官方博客宣布,其无人驾驶汽车已经可以在城市道路游走,而在此之前,谷歌汽车已安全行驶了30万英里。城市道路包含行人、非机动车辆和机动车辆等多种不确定因素,相比高速公路车况要复杂得多,对环境识别和决策判断的准确性与及时性要求更高。而这些难题,谷歌汽车已基本解决,并且降低了成本,使产业化成为可能。这意味着一辆可以行驶在城市道路的代步工具五年内便可以大规模制造。

    2014年5月,谷歌正式发布了无人驾驶汽车车型,它的外观只能用“萌”来形容,这也暗示着它不可能像传统汽车那样风驰电掣——它的时速会限定在50公里每小时以内。

    谷歌汽车的技术是先进而复杂的。除了车顶上那台用于三维立体成像的激光扫描器,汽车的前后左右各个方面还安装了四到六个射频雷达,另外还有两组红外摄像机安装在车灯处,用于夜间检测。另外,谷歌汽车还配备了车道引导摄像机、车轮传感器、GPS等多种传感器和执行器。这些硬件将感知和探测到的数据传送给计算机,由专门的人工智能软件判断、决策并发出执行命令。当然,这里的人工智能是绝不会聪明到为淑女开车门的。 

    ——本文摘自《智能爆炸:开启智人新时代》一书

                                             作者:王汉华、刘兴亮、张小平

      

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